luglio 8

Data journalism e sensori a Cortina d’Ampezzo

Una piacevole mattinata quella a Cortina d’Ampezzo, per l’evento di formazione per giornalisti Cortina tra le righe. Noi dataninja abbiamo discusso di data journalism e mostrato il dietro le quinte dell’inchiesta The Migrants’ Files, mentre con Luca Corsato abbiamo introdotto il tema dell’open hardware, della sensoristica e del sensor-based journalism. Le quattro foto seguenti sono state scattate e twittate dall’organizzatore del seminario, il grandissimo Carlo Felice Dalla Pasqua (ecco il suo resoconto della giornata).

È stato molto interessante avere l’occasione di discutere insieme di data journalism e sensor journalism, di open data, open source e open hardware, di saggiare con mano l’impostazione mentale e la visione del mondo digitale dei giornalisti freelance e di quelli inseriti nelle redazioni, per lo più di giornali originariamente cartacei. È stato anche inevitabile entrare nel discorso crisi dell’editoria, crisi del ruolo del giornalismo, crisi della professione di giornalista. Molti interventi e domande, in alcuni casi stimolati da pura curiosità, in altri da una certa diffidenza. È emerso che la componente tecnologica sia uno degli ostacoli maggiori per l’apertura dei giornali nei confronti di dati e sensori, ma la mia impressione è che sia più una falsa percezione che una difficoltà concreta e reale.

Le tre ore abbondanti dovrebbero essere state videoregistrate, quindi non appena il video sarà disponibile pubblicamente ci sarà occasione di discutere più nel merito di tutti i temi affrontati. Intanto qui di seguito ci sono le slide dell’intervento di Luca Corsato sul progetto #acqualta a Venezia.

Il territorio e la cronaca i sensori come fonti, i dati come coordinate dell’informazione from Luca Corsato

 

luglio 3

Home | OpenEnergyMonitor

Un sistema completo open-source per il monitoraggio energetico con struttura modulare e uno shop on-line dove acquistare tutti i componenti. Compatibile con la piattaforma Arduino, il progetto ha a cuore concetti come consapevolezza e sostenibilità energetica.

The OpenEnergyMonitor.org system is an open source monitoring system with the capability to monitor electricity, temperature, humidity and interface with pulse output meters such as water meter’s and smart electricity meters.

Home | OpenEnergyMonitor.

giugno 25

Il giornalismo ambientale basato sui sensori

Stiamo entrando nell’era dell’Internet delle Cose (Internet of Things), quella in cui quasi ogni oggetto è collegato a Internet e ne usa l’infrastruttura autonomamente per comunicare sia con utenti finali umani, sia con altre macchine. Ma siamo anche nell’era dei dati digitali, piccoli o grandi che siano, la cui produzione e fruizione aumenta esponenzialmente ormai da anni.

In questo contesto molto dinamico il giornalismo risponde con la creazione di comunità di giornalisti interessati o in qualche modo esperti nell’uso di strumenti classicamente non propri della categoria: matematica e statistica, informatica, elettronica, ecc. Dalla grande disponibilità dei dati nasce il filone del data journalism che tanto successo sta avendo nei paesi anglosassoni e nel mondo: un approccio al giornalismo evidence-based, basato su dati quanto più oggettivi e verificabili, arricchito dal movimento open data, dalla filosofia open source e dall’arte della visualizzazione dei dati. Se si entra nel merito ci si rende presto conto che l’approccio giornalistico non è intaccato dall’esistenza di un prefisso (né questo, né altri), ma un nome nuovo ha permesso e permette tutt’ora di indicare facilmente una serie di competenze necessarie, anche se non standard, e di definire una comunità di riferimento, all’interno della quale riconoscersi tra data journalists.

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Cosa mai può nascere dalla disponibilità di elettronica a basso costo e da una comunità già vasta e in continua crescita legata alla filosofia dell’open source e dell’open hardware? Un giornalismo dei dati che attinge direttamente da una produzione dal basso, o al limite anche da una autoproduzione. Si tratta di informazioni raccolte direttamente mediante l’ausilio di device a basso costo la cui produzione è slegata dalle logiche industriali (non comprati o costruiti all’interno del mercato dei device, ma progettati in maniera aperta, rilasciati e costruiti sostanzialmente in casa). Di che device stiamo però parlando?

Un giornalista è interessato a capire e raccontare il mondo: eventi che accadono,  fenomeni che si svolgono nel tempo, persone coinvolte. Gli strumenti che permettono di misurare il mondo materiale hanno un nome ben preciso: sensori. Dai termometri per la temperatura, ai GPS per la posizione, agli accelerometri per gli spostamenti, agli orologi per il tempo. Ma anche le fotocamere per foto e video, magari in situazioni non convenzionali come su un drone in volo. Ma davvero un giornalista può mettersi a progettare, costruire e usare un sensore per raccogliere e analizzare dati in prima persona?

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Siamo all’inizio, quindi ogni domanda e dubbio sono leciti. C’è già molto dibattito sul tema, soprattutto nei soliti paesi anglosassoni, caratterizzato da estrema cautela. Già più di un anno fa ne parlava Alex Howard su O’Reilly Radar, mentre Matt Waite su Poynter sosteneva l’incontro tra il sensor e il data journalism. Kelly Tyrrell sottolineava il carattere scientifico di un giornalismo di questo tipo, mentre Laura Hazard Owen su Gigaom già si interrogava sulla sua eticità, sempre facendo riferimento anche al data journalism e a una delle prime conferenze a tema organizzata dal Tow Center della Columbia Journalism School. Un anno dopo Jessica Clark fa un po’ il punto dei nuovi progetti in corso su AIR Media Works,  James Fahn della Columbia Journalism Review si interroga su promesse e pericoli insiti in questo sensor-based journalism, il Tow Center for Digital Journalism ci costruisce una serie di conferenze e seminari e Fergus Pitt tenta di sistematizzare la materia con un report di ampio respiro in cui ne soppesa opportunità e rischi. Nella blogosfera ci sono altre riflessioni meno strutturate, ma non meno interessanti, come quelle raccolte da Paul Grabowicz della UC Berkeley Graduate School of Journalism. E poi nell’ambito dei bandi di finanziamento al giornalismo innovativo in giro per il mondo si cominciano a vedere molti progetti in tal senso, come racconta Aaron Pilhofer sul blog della Knight Foundation. E anche in Italia, patria di Arduino, la piattaforma di prototipazione elettronica più famosa al mondo, qualcuno ha cominciato a parlarne, come Vittorio Pasteris su LSDI o Andrea Lawendel sul suo blog Radiopassioni.

Per quanto riguarda il giornalismo ambientale, che è quello che qui più mi interessa, il vantaggio di avere accesso ai dati grezzi di sensori ambientali progettati ad-hoc è più che evidente: si è indipendenti da agenzie molto poco open e molto poco real-time, ci si può concentrare su fenomeni specifici non monitorati ufficialmente o su territori scoperti, si possono controllare e verificare i dati ufficiali, ecc. Altrettanto evidenti sono i possibili rischi: la raccolta e l’analisi di dati ambientali richiedono professionalità più da scienziati che da giornalisti, l’interpretazione dei dati per giungere a notizie da rendere pubbliche è un passaggio molto delicato, i tempi di sviluppo di un lavoro giornalistico basato su progettazione e uso di elettronica personalizzata sono prevedibilmente lunghi.

Tutto vero, ma nonostante ciò c’è già chi si muove professionalmente, come l’Earth Journalism Network, una comunità internazionale di giornalisti ambientali supportata da Internews. Si tratta sempre di iniziative e progetti a carattere altamente sperimentale, che però nel prossimo futuro tracceranno la strada e definiranno i confini di questo sensor-based journalism. Val la pena seguirli, tenerli d’occhio e, perché no?, provare a contribuire alle loro iniziative.

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